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Strategische Entscheidungen richtig vorbereiten, treffen und umsetzen

Nur wenige strategische Unternehmensentscheidungen entstehen im völligen Konsens, denn sie beeinflussen die Geschäftsbereiche vieler Stakeholder massiv und nicht immer zu deren Zufriedenheit. Umso wichtiger ist es, auf solider Grundlage zu entscheiden. Wie kann solch ein Prozess ablaufen?

Hans-Peter Machwürth, Geschäftsführer der Unternehmensberatung Machwürth Team International, spielt im Channel Produktion & Prozesse von buchreport.de ein solches Szenario durch.

 

Hans-Peter Machwürth

Hans-Peter Machwürth (Foto: privat)

Strategische Entscheidungen in Unternehmen wie „Wir strukturieren um“ oder „Wir beschreiten bei der Produktentwicklung und im Marketing neue Wege“ nehmen die Zukunft gedanklich vorweg. Entsprechend solide müssen sie geplant und umgesetzt werden.

 

Die Ausgangslage

Es ist Montagmorgen. Wie stets zu Wochenbeginn studiert der Vertriebsleiter des Unternehmens Schaff-fix die neuesten Vertriebszahlen. Dabei verdichtet sich bei ihm das Gefühl, dass etwas getan werden muss, weil sonst die Umsätze wegbrechen. Latent hatte der Vertriebsleiter dieses Gefühl schon lange. Deshalb hatte er hierüber schon informell mit einigen Kollegen gesprochen. Außerdem hatte er Marktforscher beauftragt, zu untersuchen, wie das Unternehmen und seine Produkte von den Kunden gesehen werden.

Nun liegen auch diese Daten auf dem Tisch. Und auch sie zeigen nach Auffassung des Vertriebsleiters, dass etwas geschehen muss, bevor daraus bald ein Problem wird. Also setzt er das Thema auf die Agenda für das nächste Meeting des Top-Teams.

So ähnlich verläuft der Prozess stets, wenn Unternehmen beschließen, Weichen neu zu stellen – zum Beispiel, einen Bereich neu zu strukturieren oder eine neue Produktlinie zu starten bzw. eine bestehende einzustellen. Oder im Marketing und Vertrieb neue Wege zu beschreiten. Ein, zwei Top-Entscheider haben zunächst das Gefühl: „Wir sollten etwas tun, sonst …“ Zum Beispiel, weil sie gewisse Zahlen alarmierend finden.

Also beobachten sie bestimmte Entwicklungen genauer und sprechen hierüber schon mal inoffiziell mit Kollegen oder Beratern. Und bestätigen sich ihre Annahmen, dann setzen sie das Thema offiziell auf die Agenda des Unternehmens, verknüpft mit dem Appell: „Wir sollten etwas tun, sonst …“

 

Den Führungskreis überzeugen, dass Handlungsbedarf besteht

Oft ist die Vermittlung der Botschaft, dass Entscheidungs- und Handlungsbedarf besteht, sogar im oberen Führungskreis nicht leicht – speziell dann, wenn sich die Rahmenbedingungen des wirtschaftlichen Handelns eines Unternehmens nicht wie in manchen Branchen in Corona-Zeiten schlagartig, sondern nur schleichend ändern. Dann wird der Handlungsbedarf auch von den Top-Entscheidern oft sehr unterschiedlich gesehen, denn strategische Entscheidungen nehmen die Zukunft gedanklich vorweg.

Sie beruhen also auch auf Annahmen, zum Beispiel darüber, wie sich der Markt entwickeln wird oder was in fünf Jahren technisch möglich und erforderlich sein wird. Diese Annahmen lassen sich nur begrenzt mit Zahlen, Daten und Fakten belegen.

Entsprechend reserviert sind häufig die ersten Reaktionen auf entsprechende Vorstöße. „Warum sollten wir unsere Strategie ändern? Unsere Zahlen sind doch noch gut. Welche Auswirkungen zum Beispiel die Digitalisierung, die Corona-Pandemie, der Klimawandel mittel- und langfristig auf unser Business haben wird, steht doch noch in den Sternen.“ Deshalb können strategische Entscheidungen oft nicht im Konsens getroffen werden. Vielmehr müssen irgendwann Personen, die das Sagen haben, das Heft in die Hand nehmen und verkünden: „Wir machen das.“

Wie soll die Notwendigkeit einer Veränderung den Mitarbeitern vermittelt werden, wenn nicht einmal alle Führungskräfte diese Notwendigkeit sehen?

Ungeachtet dessen sollten strategische Entscheidungen im oberen Führungskreis jedoch soweit wie möglich im Konsens getroffen werden, damit sie auf einer soliden Basis stehen. Also gilt es im Vorfeld so viele Indizien wie möglich zu sammeln, dass ein Kurswechsel nötig ist. Denn wie soll die Notwendigkeit einer Veränderung den Mitarbeitern vermittelt werden, wenn nicht einmal alle Führungskräfte die Notwendigkeit sehen?

 

Eine solide Entscheidungsbasis schaffen

Besteht Einigkeit, dass es Handlungsbedarf gibt, ist noch lange nicht die Basis für eine solide Entscheidung gelegt. Denn oft sind die Zahlen, Daten und Fakten, aus denen sich gewisse Prognosen ableiten lassen, widersprüchlich. Also gilt es nicht nur zu ermitteln, welche Entwicklungen grundsätzlich möglich, sondern auch welche wahrscheinlich sind. Hierauf aufbauend kann dann ermittelt werden, welche Handlungsoptionen bestehen.

Sind die Optionen klar, können Zukunftsszenarien entworfen werden. Die Verantwortlichen können sich also fragen:

  1. Was geschieht, wenn wir auf die Entwicklung XYZ wie folgt reagieren?
  2. Welche Konsequenzen ergeben sich daraus?
  3. Welche Vor- und Nachteile sind damit verbunden?

Das Entwerfen solcher Szenarien und deren Bewertung bezüglich ihrer Relevanz fällt Unternehmen oft schwer – auch weil die beteiligten Personen die Daten und Annahmen, die ihnen zugrunde liegen, aufgrund ihrer Erfahrung und Funktion in der Organisation meist unterschiedlich bewerten. So hat etwa die Geschäftsleitung oder kaufmännische Leitung häufig einen anderen Blick auf die Dinge als beispielsweise der Vertrieb oder die Produktion.

Hinzu kommt, dass jede Organisation mit der Zeit gewisse Mechanismen entwickelt, Informationen zu verarbeiten und zu bewerten. Daher bevorzugt sie gewisse Lösungswege, während sie andere entweder (vor)schnell verwirft oder gar nicht sieht. Deshalb engagieren Unternehmensführer, wenn strategische Entscheidungen anstehen, oft externe Berater als Impulsgeber und Moderatoren für den Entscheidungsprozess.

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Die Umsetzung planen

Es ist meist ein langwieriger Prozess, strategische (Grundsatz-)Entscheidungen herbeizuführen. Deshalb atmen manche Top-Manager, nachdem diese Entscheidungen endlich getroffen sind, erleichtert durch und lehnen sich entspannt zurück. Dabei beginnt jetzt aber erst die eigentliche Arbeit. Denn eine getroffene Entscheidung ist noch lange nicht kommuniziert und umgesetzt.

Das Treffen einer strategischen Entscheidung ist deshalb unlösbar mit der Aufgabe verbunden, eine Architektur zu gestalten, wie den (operativen) Führungskräften und den Mitarbeitern vermittelt wird,

  1. warum die Entscheidung getroffen wurde
  2. welche Ziele das Unternehmen damit verfolgt
  3. welche Konsequenzen sich hieraus für die Organisation und die Mitarbeiter ergeben.

Außerdem gilt es, einen Plan zu entwerfen, wie auf der Ebene des Gesamtunternehmens und der Bereiche aus der Grundsatzentscheidung die erforderlichen Folgeentscheidungen und hieraus wiederum Maßnahmenpläne abgeleitet werden.

Die Delegation der Umsetzung entlässt die oberste Führungsebene nicht aus der Verantwortung für das Gelingen des Gesamtprozesses.

Besagte Architekturen zu entwerfen, ist in Großunternehmen meist nicht die Aufgabe des Top-Managements. Sie wird an ein Steuerungsteam delegiert, in dem die Unternehmensführung zwar vertreten ist, dessen Mitglieder aber weitgehend aus Vertretern der betroffenen Bereiche und professionellen Organisationsentwicklern bestehen. Die Delegation dieser Aufgabe entlässt die oberen Führungskräfte aber nicht aus der Verantwortung für das Gelingen des Gesamtprozesses – auch deshalb nicht, weil das Verhalten der Mitarbeiter stark davon abhängt, wie sehr sich die Führung für das Erreichen der Ziele engagiert. Deshalb muss die oberste Führung Präsenz zeigen.

 

Die nötige Veränderungsenergie erzeugen

Bei der Gestaltung der Architektur für die Umsetzung strategischer Entscheidungen gilt es folgende Aspekte besonders zu beachten:

  1. Wie sorgen wir dafür, dass in der Organisation die nötige Veränderungsenergie entsteht?
  2. Wie stellen wir sicher, dass die nötigen Folgeentscheidungen getroffen werden und dass diese in Einklang mit der Grundsatzentscheidung stehen?

Das zentrale Instrument zum Schaffen der erforderlichen Veränderungsenergie ist die persönliche Kommunikation. So gilt es unter anderem, den Mitarbeitern im Dialog zu vermitteln, warum an den geplanten Veränderungen kein Weg vorbeiführt.

Außerdem muss mit den betroffenen Mitarbeitern erarbeitet werden, was die Grundsatzentscheidung für ihre Alltagsarbeit bedeutet und welche Verhaltensänderungen nötig sind, damit sie ihren Beitrag zum Erreichen des strategischen Ziels leisten. Das kann zum Beispiel in Vier-Augen-Gesprächen der Mitarbeiter mit ihren Vorgesetzten oder in Workshops geschehen.

 

Die nötigen Rahmenbedingungen schaffen

Parallel dazu müssen in der Organisation die Rahmenbedingungen geschaffen werden, dass die Mitarbeiter das gewünschte Verhalten zeigen können; des Weiteren, dass sie spüren: Wenn ich mein Verhalten nicht ändere, hat dies auch für mich persönliche Konsequenzen. So sollte etwa ein Unternehmen, das „Marktführer in Sachen Service“ werden möchte, mit seinen Mitarbeitern nicht nur erarbeiten, worin sich ein guter Service aus Kundensicht zeigt und welchen Beitrag neben den Kundenbetreuern zum Beispiel die Controller dazu leisten können, dass das Unternehmen beim Service Spitze wird. Das alles ist zwar unerlässlich, aber zugleich muss das Unternehmen auch sicherstellen, dass die Mitarbeiter ausreichend Zeit haben, um den gewünschten Service zu erbringen. Und die Bezahlung der Vertriebsmitarbeiter? Sie sollte sich dann nicht mehr rein daran orientieren, wie viel Umsatz diese generieren.

Entsprechendes gilt, wenn ein Unternehmen seine Agilität, also seine Reaktionsgeschwindigkeit zum Beispiel auf Marktveränderungen und veränderte Kundenwünsche erhöhen möchte. Auch dann gilt es, mit den Mitarbeitern und Teams herauszuarbeiten, was dies für ihre alltägliche (Zusammen-)Arbeit bedeutet, und die hierfür erforderlichen Rahmenbedingungen zu schaffen.

 

Den Change-Prozess steuern

Generell gilt: Die Frage, ob die erforderlichen Folgeentscheidungen getroffen werden, darf nicht dem Zufall überlassen bleiben. Vielmehr ist eine institutionalisierte Steuerung nötig. Sie kann auf Bereichsebene durch das Steuerungsteam erfolgen.

Und auf der Ebene der Mitarbeiter? Hier kann die Steuerung dadurch erfolgen, dass die Führungskräfte sich im Gespräch mit ihren Mitarbeitern regelmäßig danach erkundigen, was diese getan haben, um ihren Beitrag zum Erreichen des strategischen Ziels zu leisten. Wichtig ist zudem ein Informationssystem, das außer der Unternehmensführung auch den Mitarbeitern eine regelmäßige Rückmeldung darüber gibt, was sich im Gesamtunternehmen und in den Bereichen bereits verändert hat.

Dies ist gerade bei Projekten, die auch einen Kulturwandel erfordern, sehr wichtig, denn die Kultur eines Unternehmens verändert sich nur in kleinen Schritten. Deshalb entsteht bei den Beteiligten zuweilen der Eindruck, dass sich nichts verändert, obwohl man sich schon so lange bemüht. Die Folge ist: Frustration macht sich breit.

Deshalb sollte die Führung den Mitarbeitern anhand der bereits erreichten Teilerfolge bzw. Etappenziele auf dem Weg zum Ziel auch regelmäßig diese Botschaft vermitteln: „Wir haben schon viel bewegt und befinden uns auf dem richtigen Weg“. Denn das motiviert die Mitarbeiter und Teams, in ihrem Bemühen nicht nachzulassen.

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